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Radio Tonga comunica esperanza durante desastrosa erupción volcánica

(SIGNIS) Este artículo se basa en un relato personal de Bill Falakaono, miembro de SIGNIS en Tonga, luego de la explosión del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha'apai ubicado a unos 65 kilómetros al noroeste de la capital Nuku'alofa. En la noche del 15 de enero de 2022, la ligera brisa oceánica que atravesaba la isla de Tongatapu era normal, quizá sólo un poco más caliente de lo habitual. Era la última hora de la tarde y Bill Falakaono acababa de llegar a casa de un taller de preparación para su Sínodo Diocesano de septiembre de 2022. A esa hora, los sábados, suele llevar a sus nietos a dar un paseo por la playa. En lugar de ir a la costa, visitó a su prima, cuya casa estaba en una ladera y donde se podía sentir mejor la brisa. El clima se estaba poniendo aún más agradable y los niños salían corriendo de la casa emocionados. Minutos más tarde, Bill se dio cuenta de que el cielo comenzaba a verse un poco diferente: podía ver un embudo de nubes blancas que se elevaban, pero, como su atención estaba enfocada en estos patrones extraños, una explosión masiva vino del noroeste, en dirección al volcán Hunga Tonga-Hunga Ha'apai. Nunca antes había escuchado tal explosión; el volumen, la conmoción y el impacto eran nuevos para él. Bill llamó al resto de la familia y los instó a ir a la ladera para que pudieran estar a salvo de un tsunami. Su familia salió corriendo de su casa, dejándola abierta, sin empacar nada y corriendo por sus vidas para buscar refugio en un lugar más alto. Luego, después de una cadena de explosiones similares a tormentas eléctricas, las olas comenzaron a llegar a la isla. El brillante día soleado, de repente, se convirtió en tinieblas. Una espesa ceniza volcánica nubló el cielo, convirtiéndose en una de las noches más oscuras que jamás había conocido. Finas piedras volcánicas comenzaron a caer como granizo sobre los techos y cubrieron todas las superficies del reino de Tonga, fenómeno que duró hasta el día siguiente. No muy lejos, la carretera principal se llenó de vehículos que se dirigían a los puntos más altos de la isla. Como apenas podían moverse, la gente estacionó sus autos a los lados de la carretera y siguió caminando hacia arriba mientras los truenos retumbaban sobre ellos. La energía se cortó un poco más tarde, y eventualmente también los teléfonos. A lo largo de todo este calvario, una estación de radio nunca dejó de transmitir en vivo desde sus estudios: Radio Tonga 90 FM. Si bien las partículas de hierro de la ceniza pesada dañaron la torre central de AM y muchas estaciones de radio, Radio Tonga tenía su propio generador de energía y logró transmitir toda la noche y la semana siguiente cuando el resto del mundo no podía comunicarse con Tonga. A unos 200 metros de los estudios, las olas del tsunami habían destruido casas y quebrado árboles en el paseo marítimo. Radio Tonga trabajó incansablemente para conectar a las personas y brindar ayuda e información a todos los necesitados durante las horas oscuras de la erupción volcánica. Ofrecieron instrucciones para que las personas encontraran agua potable, alimentos y refugio, y brindaron asistencia en innumerables emergencias. Gracias a la valentía de su equipo, la voz de Radio Tonga se pudo escuchar en todas las islas y mantuvo viva la esperanza. Los tonganos ahora están tratando lentamente de volver a la normalidad, pero la vida en Tonga nunca volverá a ser la misma. Muchos sufrieron pérdidas de sus hogares y seres queridos, y todos tienen que aprender a vivir de nuevo después de una experiencia verdaderamente impactante. Pero como dijo Bill: "Somos cristianos y tenemos algo llamado esperanza. Nuestra esperanza está enraizada en una presencia de lo alto, y nuestro espíritu tiene que seguir esperando".   Radio Tonga es una estación de radio y televisión propiedad del gobierno. Cuenta con dos estaciones de radio y un servicio de televisión que forman la Comisión de Radiodifusión de Tonga. La comisión trabaja en estrecha colaboración con la Diócesis Católica de Tonga, miembro de SIGNIS, y transmite cincuenta y dos programas de radio cada año.
<strong>Proyectos SIGNIS: comunicando esperanza a través de la televisión en Zambia</strong>

Proyectos SIGNIS: comunicando esperanza a través de la televisión en Zambia

Hace tres años, la Conferencia Episcopal de Zambia lanzó un proyecto de  televisión llamado Lumen TV-Z con el apoyo financiero de la Conferencia de Obispos Católicos Italianos, con la esperanza de "promover la dignidad humana y programas relevantes para la evangelización integral y el desarrollo de la sociedad de Zambia".  En 2020, el Padre Winfield Kunda lideró un proyecto de financiación para comprar equipos de estudio luego de recibir subsidios de la Sociedad Pontificia de Propagación de la Fe (PSPF) a través de SIGNIS. En este artículo, se explica cómo el equipo recibido ayudó a la emisora ​​en sus esfuerzos para promover la dignidad humana mediante la comunicación de la fe católica.   ¿Podría contarnos más sobre el impacto humano del proyecto en su comunidad? Padre Winfield Kunda: Los espectadores de Lumen TV ahora pueden ver programas como la celebración de la misa desde diferentes lugares. En esta pandemia de COVID-19, los televidentes de Lumen TV Zambia se han nutrido espiritualmente de los programas espirituales que produjimos usando el equipo adquirido.   ¿Qué nos puede decir sobre la comunidad donde se llevó a cabo el proyecto? Lumen TV-Z está transmitiendo en la provincia de Lusaka, la capital de Zambia, y sus alrededores. Es una ciudad cosmopolita con una comunidad diversa de diferentes orígenes étnicos y tribales. El idioma oficial que se habla es el inglés, aunque también se usa el nyanja, un dialecto local del idioma de la provincia oriental de Zambia. La provincia de Lusaka cuenta con el mayor número de hogares (aproximadamente 717 mil) y tiene una población de alrededor de 3 millones; el treinta y ocho por ciento de los hogares posee televisores. Se estima que hay 1,5 millones de católicos en la provincia. La economía de Zambia cayó en una profunda recesión luego de la pandemia de COVID-19, que resultó en un deterioro sin precedentes de los sectores clave de la economía.   ¿Cuáles fueron sus principales objetivos de este proyecto? Nuestro objetivo principal era capturar y transmitir contenido en el lugar, como misas de ordenación, servicios religiosos y otras actividades. En el pasado, teníamos que salir, grabar y luego regresar al estudio para editar los materiales, lo que significaba que solo podíamos transmitir contenido que ya era obsoleto.   ¿Hay alguna anécdota que recuerde de estos últimos meses? Al implementar el proyecto, necesitábamos capacitar a nuestro personal en el uso del equipo, lo cual hicimos. Sin embargo, rápidamente nos dimos cuenta de que nuestro equipo técnico necesitaba más tiempo para aprender a usarlo. Con el apoyo de personas que tenían la experiencia necesaria, logramos comenzar a utilizar el equipo de una forma más eficiente.   ¿Por qué cree que la PSPF debería seguir apoyando este tipo de proyectos? La Conferencia Episcopal de Zambia ha priorizado la televisión, la radio, Internet y las redes sociales como herramientas de evangelización para la Iglesia. Sin embargo, está limitada en su capacidad financiera para apoyar el apostolado de los medios en su totalidad. El apostolado de los medios católicos sigue creciendo en Zambia, y el apoyo a los medios es vital para los esfuerzos de evangelización de la Iglesia. La financiación también nos ayuda a establecer nuestra presencia como católicos en las plataformas de los medios. Los evangélicos y los protestantes han invertido mucho en la evangelización de audio y visual en la televisión, la radio y las redes sociales y están mucho más presentes que nosotros los católicos. En última instancia, los fondos recibidos contribuyen a que los católicos contrarresten el fundamentalismo cristiano y el proselitismo que provienen de estas fuentes.   Cada año, SIGNIS examina las solicitudes de proyectos sobre formación, equipamiento y producción de medios para recibir subvenciones de la Sociedad Pontificia de Propagación de la Fe (PSPF). En 2020, lanzamos el portal en línea signisprojectapplication.net, cambiando con éxito de un proceso de solicitud en papel a uno totalmente digital y facilitando a los solicitantes de todo el mundo la presentación de sus proyectos.