La Filmothèque vaticane a été instituée le 16 novembre 1959 par le Saint Jean XXIII, dans le but de rassembler et de conserver les films sur la vie de l’Eglise.

Environ 7000 titres catalogués sont archivés : films historiques sur les papes, sur l’activité de l’Eglise ; films commerciaux thématiques et d’intérêt hautement artistique ; documentaires d’actualité. Les pellicules requièrent des conditions spécifiques pour leur conservation : elles sont conservées dans un lieu à température constante (environ 16° et 30% d’humidité).

Le représentant de la filmothèque vaticane est un observateur officiel du CA de SIGNIS au nom du Secrétariat pour les Communications (qui s’appelait, jusqu’en 2016, le Conseil pontifical pour les communications sociales).